De grafieken in het klimaatdebat

De grafieken in het klimaatdebat

De grafieken in het klimaatdebat

  • Geen sprake van toenemende droogte
  • Geen toename ‘extreem weer’ zoals orkanen
  • Geen verandering in neerslag

In het debat over de Klimaatwet (6 december jl.) toonde FVD-fractievoorzitter Thierry Baudet vier klimaatgrafieken die het alarmisme over veronderstelde droogte en extreme weersomstandigheden volkomen onderuit haalden. Geen toename van droogte, geen toe- of afname van neerslag, geen toename van orkanen, enzovoorts. De grafieken leidden tot grote verbazing. Volgens ChristenUnie-kamerlid Eppo Bruins was er zelfs sprake van “complete and utter bullshit”. Hoe zit het nu precies?

Droogte

De eerste grafiek die Baudet liet zien toonde een afname van wereldwijde droogte (bron: Nature).[1]


De grafiek laat inderdaad een lichte daling in droogte zien. Ook het IPCC moest dat toegeven. In een groot rapport hierover stelde het VN-klimaatpanel dat verwachtingen ‘die we sinds de jaren ‘70 hebben gehad over toenemende droogte moeten worden bijgesteld.’ Inderdaad, volgens het rapport is er simpelweg ‘geen verandering is in droogte’.[2] Wel kan het uiteraard voorkomen dat er regionaal een tijdelijke toename (of afname) van droogte optreedt; maar ook daarin zien we geen grote fluctuaties. De donkerste kleur in bovenstaande grafiek, donkerrood (D4), de ergste vorm van droogte, laat evenzeer een afname zien. Voor de wereld als geheel is er dus simpelweg geen trend die ons op welke wijze dan ook enige zorgen zou moeten baren.

Er is ook ander positief nieuws: verre van een steeds drogere woestijnvlakte, wordt de wereld juist geleidelijk aan steeds groener. Alleen al de afgelopen dertig jaar is de mondiale vegetatie met 14 procent toegenomen!

Neerslag

Dan de hoeveelheid regen. Alarmisten schetsen zondvloedscenario’s met eindeloze hoosbuien, overstromingen, metershoge zeespiegelstijging, gewassen die worden weggevaagd door vloedgolven... Maar ook hiervan blijkt in werkelijkheid bitter weinig. De hoeveelheid neerslag is in de afgelopen 40 jaar vrijwel volkomen onveranderd gebleven. Er is op geen enkele manier een wereldwijde trend te ontdekken: in 96 landen nemen we een kleine toename van de hoeveelheid neerslag waar, in 104 een lichte afname:[3]


Wel stelt het IPCC dat de neerslag iets sterker lijkt toe te nemen in bepaalde regio’s dan het in andere regio’s afneemt - maar wat hier de precieze oorzaak van is blijft onduidelijk, en de gevolgen zijn tot op heden volkomen onschuldig.[4] Zo is er geen toename van het aantal overstromingen.[5] Opnieuw dus geen reden tot zorg.

Orkanen

Is er dan misschien een toename in andere extreme weersomstandigheden, zoals orkanen? Hoewel dit in de media geregeld gesteld wordt, is ook dat simpelweg niet het geval. De vierde grafiek die Baudet toonde liet zelfs een afname van het aantal orkanen zien[6]: 

Geen toename dus in het aantal orkanen dat in de VS aan land komt. Eerder zelfs een lichte afname. En dit Amerikaanse beeld is representatief voor wat we wereldwijd terugzien. Ook het IPCC concludeert: ‘it is unlikely that the annual numbers of tropical storms, hurricanes and major hurricanes have increased over the past 100 years’.[7] Er is simpelweg géén significante verandering zichtbaar.

Conclusie

De grafieken die Baudet toonde in het debat zijn dus niet alleen afkomstig uit recent gepubliceerde wetenschappelijk artikelen, ze komen ook nog eens volledig overeen met de hoofdconclusies van het IPCC. De droogte neemt niet toe, de neerslag ook niet, en van toename in extreme weersomstandigheden is geen sprake.

Dat het goede nieuws “complete and utter bullshit” zou zijn is dus…complete and utter bullshit!


Bronnen

  1. Global integrated drought monitoring and prediction system (Hao et al, 2014). De categorie D4 vertegenwoordigt de ergste droogte.
  2. “In summary, assessment of new observational evidence, in conjunction with updated simulations of natural and forced climate variability, indicates that the AR4 conclusions regarding global increasing trends in droughts since the 1970s should be tempered. There is not enough evidence to support medium or high confidence of attribution of increasing trends to anthropogenic forcings as a result of observational uncertainties and variable results from region to region (Section 2.6.2.3). Combined with difficulties described above in distinguishing decadal scale variability in drought from long-term climate change we conclude consistent with SREX that there is low confidence in detection and attribution of changes in drought over global land areas since the mid-20th century.” SREX is een speciaal rapport van het IPCC over weersextremen uit 2012.
    AR5 rapport (2013), hoofdstuk 10: https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2018/02/WG1AR5_Chapter10_FINAL.pdf
  3. Nguyen, P.; Thorstensen, A.; Sorooshian, S.; Hsu, K.; Aghakouchak, A.; Ashouri, H.; Tran, H.; Braithwaite, D. Global Precipitation Trends across Spatial Scales Using Satellite Observations. Bull. Am. Meteorol. Soc. 2018, 99, 689–697.
    https://journals.ametsoc.org/doi/abs/10.1175/BAMS-D-17-0065.1
  4. IPCC AR5 rapport, Hoofdstuk 2, FAQ2.2: “Precipitation extremes also appear to be increasing, but there is large spatial variability”.
  5. Het recent gepubliceerde special report van het IPCC, SR1.5, stelt:  "There is low confidence due to limited evidence, however, that anthropogenic climate change has affected the frequency and the magnitude of floods."
    https://www.ipcc.ch/sr15/
  6. De grafiek was afkomstig uit de recente paper Continental United States landfall frequency and associated damage: Observations and future risks. (Bron: American Metereological Society).
    https://journals.ametsoc.org/doi/pdf/10.1175/BAMS-D-17-0184.1
  7. IPCC AR5 report (2013), chapter 2 said: “In summary, this assessment does not revise the SREX conclusion of low confidence that any reported long-term (centennial) increases in tropical cyclone activity are robust, after accounting for past changes in observing capabilities. More recent assessments indicate that it is unlikely that annual numbers of tropical storms, hurricanes and major hurricanes counts have increased over the past 100 years in the North Atlantic basin.”